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脸书面临公司史上最大信任危机:员工罢工挑战老板,小扎威胁要开除

来源:腾讯科技 2020-07-25 00:28:52 阅读:

提要随着美国总统大选临近,全球最大的社交网络Facebook正面临该公司历史上前所未有的文化危机。...

7月24日,据外媒报道,7月1日,任职七年多后即将离开Facebook的波士顿软件工程师马克斯·王(Max Wang)在该公司内部讨论板上,分享了一段旨在起到警告作用的视频。他在视频附带的注解中写道:“我认为Facebook正在大规模伤害人们。如果你也这么想,也许可以加入进来。”大多数员工在离开Facebook时,通常会发布他们公司徽章的照片,并附上道谢同事的告别信。但马克斯选择了自己直接对着镜头说话的片段,随之而来的是对Facebook在领导力和决策能力方面进行的24分钟抨击。

这段视频是几个月来内部冲突、抗议和离职的升华,此前Facebook决定原封不动地保留唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统的一篇帖子,该帖子似乎呼吁对抗议警察杀害黑人男子乔治·弗洛伊德(George Floyd)的人采取暴力行动。虽然马克斯的信息不一定是独一无二的,但他对公司持续未能保护用户的评论,提供了迄今为止对Facebook最令人震惊的尖锐指责之一。他说:“我们正在失败。更糟糕的是,我们已经将这种失败写入了公司政策中。”

Facebook在其各种社交平台上拥有约30亿用户,尽管自2016年总统大选以来,外部对Facebook的批评一直存在,但很少在这家社交媒体巨头内部引发广泛的异议。在过去三年半的时间里,Facebook经历了一个又一个丑闻,包括俄罗斯干预选举、剑桥分析公司滥用数据等,然而其股价却在持续上涨,并继续招聘和留住顶尖人才。虽然偶尔会出现内部骚乱,但员工们普遍认为公司给人们带来的好处多于伤害。至少,他们很少公开表达自己的不满。

Facebook工程师丹·阿布拉莫夫(Dan Abramov)6月26日在公司内部沟通平台Workplace上发帖称:“这一次,我们的反应感觉不同。我花了几天带薪假期来重新聚焦,但我始终无法摆脱‘公司领导层辜负了我和同事们对他们信任’的感觉。”

根据对现任和前任员工的采访,以及数十份泄密文件显示,像马克斯和阿布拉莫夫发布的信息表明,Facebook对总统经常引发分裂的帖子的处理,已经导致其员工队伍发生了翻天覆地的变化,并导致了人们对领导层的信任危机。这些文件包括公司讨论在线记录、员工调查结果以及扎克伯格的录音,它们显示该公司在删除自己员工报告的、含有白人民族主义和纳粹内容的广告方面行动迟缓。

与此同时,这些文件表明,Facebook关于支持种族正义事业的公开声明与禁止Facebook用户利用公司资源支持政治事务的政策,明显背道而驰。它们还显示扎克伯格公开指责并误导员工。最重要的是,它们描绘了一种支离破碎的公司文化。

沮丧和愤怒的员工们现在正在全公司的会议上挑战扎克伯格和其他高管,他们举行虚拟罢工,并质疑他们的工作是否让世界变得更美好。这场骚乱已经到了Facebook首席执行官最近威胁要解雇那些呼吁罢工的员工的地步。

在即将迎来美国总统大选之际,这家社交网络的一举一动都将受到剖析,它面临着前所未有的内部异议,员工们担心该公司有意无意地对与特朗普相关的内容决策施加政治影响,并担心Facebook正在破坏民主。

Facebook前选举广告诚信主管雅尔·艾森斯塔特(Yyal Eisenstat)表示,员工们的担忧反映了她在该公司的经历,她认为该公司在选举前正走在一条危险的道路上。艾森斯塔特说:“所有这些措施都会导致这样一种情况:到了11月,部分Facebook用户将不会相信选举结果,因为他们在Facebook上收到了大量让人无法信任选举结果的信息。”

艾森斯塔特称,由乔尔·卡普兰(Joel Kaplan)领导的Facebook华盛顿特区政策团队试图不适当地影响她的团队做出的决定,公司最近未能对特朗普总统的帖子采取适当行动,这表明员工感到不安和担忧是正确的。她说:“这些都是非常明显的例子,不仅让我感到不安,也让Facebook的员工、整个民权社区乃至广告商都感到不安。如果你仍然拒绝倾听所有这些声音,那么就证明你的决策受到了其他声音的干扰。”

在一份广泛的声明中,Facebook的一位发言人在回应本文的一系列问题时表示,公司有严格的政策流程,并对员工如何做出决定保持透明。这位发言人说:“Facebook的内容决策是基于我们对书面公共政策的最好、最公正的应用。虽然有人总是认为这些决定是不一致的,但这就是广泛应用政策的本质。为此我们实施严格的流程,即在采用新政策时咨询外部专家,同时征求员工的反馈,并组建独立的监督委员会对Facebook上的内容政策决定提出上诉。”

在Facebook工程师阿布拉莫夫的笔记中,他将Facebook比作一座核电站。他说,与传统媒体不同,Facebook能够以前所未有的规模产生“社会能量”。但他写道:“即使是微小细节出错也可能导致灾难性的后果,社交媒体有足够的力量破坏我们的社会结构。如果你认为这是夸大其词,那是因为你根本就没有注意到这一点。”

“我知道什么都不做是不可接受的”

5月28日,随着反对警察暴行的抗议活动在明尼阿波利斯和全美各地肆虐,唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统在他的Facebook和Twitter账户上发布了相同的信息,这两个账户总共有1.14亿粉丝。他写道:“刚刚和州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)通了电话,告诉他军方一直支持他。无论面对任何困难,我们都会承担控制权,但是,当抢劫开始时,枪击也就开始了。”

在几个小时内,Twitter就将特朗普的帖子打上了警告标签,指出其违反了美化暴力的规定。但与此同时,Facebook却什么也没做。 第二天,扎克伯格在解释这一决定时说,虽然他对这篇帖子“发自内心的反感”,但Facebook的政策允许“围绕国家使用武力进行讨论”。此外,他认为,尽管这句话有其历史背景,但它有可能被解读为总统只是在警告说,抢劫可能会导致暴力。

不过,Facebook员工们已经对公司未能对特朗普在5月早些时候发布的一篇包含邮寄投票错误信息的帖子采取行动感到愤怒,他们进行了反抗。在有上万名成员、名为“Let’s Fix Facebook”的Workplace群组中,一名员工开始了一项民意调查,询问同事们是否同意这样的观点:我们领导层本周关于投票错误信息和可能被视为煽动暴力的帖子的决定。约1000名受访者表示,该公司在这两个帖子上都做出了错误的决定。

Facebook设计经理杰森·斯蒂尔曼(Jason Stirman)那个周末在Twitter上写道:“我不知道该怎么办,但我知道什么都不做是不可接受的。我是Facebook的一名员工,完全不同意扎克伯格对特朗普最近的帖子不采取任何行动的决定,这些帖子显然是煽动暴力的。在公司里,我并不孤单。在种族主义问题上没有中立的立场。”

接下来的周一,数百名员工将他们的Workplace头像换成了黑白相间的拳头,并在虚拟罢工中高喊口号。随着Facebook努力应对另一场公关危机,员工士气暴跌。数据显示,员工满意度指标(通过每周由数百名员工进行的“MicroPulse”调查衡量),在对特朗普的帖子做出裁决后大幅下降。

6月1日,也就是虚拟罢工当天,只有约45%的员工表示,他们同意Facebook正在让世界变得更美好的说法,比前一周下降了约25个百分点。同一天,Facebook的内部调查显示,大约44%的员工对“Facebook领导层带领公司朝着正确的方向前进”充满信心,比5月25日下降了30个百分点。而截至本月早些时候,对这个问题给出正面回答的员工比例始终停留在较低的水平。

这两张图表显示了Facebook的“MicroPulse”调查衡量的员工满意度指标

从文化角度来看,Facebook已经变得越来越分裂,许多忠于公司的人正在推动这样的想法,即沉默的大多数人支持公司对特朗普帖子不采取行动的决定。在要求人们匿名讨论雇主的论坛应用Blind上,许多未透露姓名的员工要求解雇那些参与罢工的人。有一条帖子特别关注Facebook的产品管理总监杰森·托夫(Jason Toff),在对特朗普帖子做出决定后,他曾在Twitter上发帖称,他“对我们的表现并不自豪”。

一位Blind用户在名为“Fire Jason Toff”的帖子上写道:“他的主要职责是招募顶尖人才,激励他的团队,而当你公开分享你对自己工作的地方并不感到自豪时,这是不可能做到的。”

Facebook的其他匿名员工则炮轰May Zhou,这位软件工程师曾在一次全体员工会议上询问,有多少黑人员工参与了对特朗普帖子做出决定的过程。他们斥责她“无礼”,并讽刺性地称其为“社会正义斗士”。

这种对Facebook文化的持续争斗和侵蚀激怒了扎克伯格。在6月11日与员工的现场问答中,他尖锐地谈到了这个问题。他说:“我始终很担心,我们内部的许多人相互指责缺乏尊重,在某些情况下,还包括尖酸刻薄的讽刺。如果你强迫自己的同事在某件事上表明立场,那么我们就会解雇你。”

在美国加州门洛帕克市的Facebook总部园区,Facebook员工走过一块标牌,上面写着“黑客攻击”。

“我们的社区标准从根本上被打破了”

接受采访的Facebook员工指出,公司在执行社区标准方面缺乏一致性和沟通不力,这是一个沉重的挫折。5月下旬,在Twitter决定给特朗普的误导性推文贴上警告标签后,扎克伯格出现在福克斯新闻上,斥责他的竞争对手试图成为“真相的仲裁者”。他在接受采访时表示:“我认为,总的来说,私营公司(尤其是这些平台公司)可能不应该拥有这样的权力。”特朗普在Facebook上也做出了同样的虚假声明,Facebook没有对此采取行动。

当周晚些时候,特朗普发表了他的“抢劫枪击”声明,Twitter审核了其评论,而Facebook没有,作为Facebook公关主管所说的“最终决策者”,扎克伯格为自己的立场进行了辩护。他在5月29日的一篇帖子中写道:“与Twitter不同的是,我们没有在可能煽动暴力的帖子前放置警告的政策,因为我们认为,如果一篇帖子煽动暴力,无论它是否具有新闻价值,都应该被删除,即使它来自政客。”

然而,仅仅过了四天时间,扎克伯格就改变了主意。在6月2日的一次全体员工会议上,这位Facebook创始人表示,公司正在考虑为来自世界各国领导人煽动暴力的帖子添加标签。三天后,他在Facebook上发布了一篇帖子,宣布“黑人的生命也很重要”,并承诺该公司将审查有关讨论“过度使用警察或国家武力”的内容的政策。

一名员工后来在Facebook的Workplace上发问:“这些都有什么实质性影响呢?审查的承诺没有提供任何实质性的东西。对你来说,有什么改变是有意义的吗?你真的愿意在这里犯错吗?”

6月26日,也就是近一个月后,扎克伯格对自己的言论进行了澄清,指出任何被认定为煽动暴力的帖子都将被删除。该公司6月18日决定删除特朗普的一则竞选广告,但这并没有让事情变得更好。扎克伯格在广告被撤下几个小时后的全体员工会议上表示,这一行动是一个轻松的呼吁,也是Facebook致力于平等应用其政策的证据。

他说:“从我的角度来看,这个决定并不是特别危险。我们在所有这些事情上的立场是,我们希望允许尽可能大的自由表达空间。但如果有东西越界了,不管是谁,我们都会把它拿下。”然而,泄露的文件显示,Facebook决定删除特朗普的广告并不像扎克伯格声称的那么简单。事实上,该公司直到面临外部压力,内部员工发出警报,才采取行动。

在广告被移除的前一天早上,Facebook员工之间进行了激烈的讨论,此前至少有九个不同的人表示,他们已经报告了这些内容,但被告知这没有违反公司政策。用户体验员工娜塔莉·特罗克塞尔(Natalie Troxel)在Workplace上写道:“我报告了这件事,并将其称为可能的仇恨言论和暴力威胁,这显然没有违反我们的社区标准。”

凯特琳·沙利文(Kaitlin Sullivan)在LinkedIn上的个人资料显示,她领导着“Facebook内容政策团队的美洲分公司”。她回复说,这则广告仍在评估中,“没有更多上下文的背景显示其没有违反社区标准”。她补充说,将该公司的流程描述为“支离破碎”是没有“帮助”的。

特罗克塞尔回应说:“我坚持自己说过的话,一位世界领导人在我们的平台上推广使用露骨的纳粹图像的内容,这绝不合适。”另一名员工补充说:“这条贴文在我们的平台上保留了这么长时间,这一事实令人担忧。”

一名因害怕遭到报复而选择匿名接采访的Facebook员工表示,他们对这些广告没有立即被裁定为违反公司政策感到“大吃一惊”。这位人士说:“Facebook内部有一种真正的文化,那就是想当然地认为自己的意图是好的。对我来说,这是一个你不能对一个可能是纳粹形象的符号抱有良好意图的情况。”他们还感到困扰的是,Facebook是在收到媒体质询后才对这则广告采取行动的,那时已经是员工标记这则广告超过12个小时后。

这位匿名员工表示:“如果没有媒体压力,Facebook员工对Workplace上的那些帖子以及帖子的参与程度即使超出正常水平,看起来也不太可能会做出这样的决定。”

这起事件是Facebook拒绝对违规内容采取行动,但在受到公众批评后才改变主意的又一个例子。这再一次引发了人们的疑问,即决策是如何做出的,政策是始终如一地实施,还是针对负面宣传或政治担忧做出反应。

前Facebook选举广告诚信主管艾森斯塔特表示,该公司未能对特朗普的广告迅速采取行动,也未能审查他的“抢劫枪击”帖子,这进一步证明,政治考虑和外部压力正在影响政策决定。她说:“Facebook把政治考量放在执行政策和严格遵守法律之上。我可以肯定地说,华盛顿的政策团队不止一次参与了上诉和决定,这清楚地表明,我们如何执行政策是有政治考虑的。”

本月早些时候,白人民族主义者的Facebook页面“White Welling Australia”上的一则广告上演了一个相关的场景。广告宣称:“白人只占世界人口的8%,所以如果你让所有白人占多数的国家充斥着非白人,你就永远消灭了白人儿童。”直到媒体在7月8日联系到Facebook之后,后者才删除了这则广告,并阻止该页面未来播放付费内容。但这一举措也是在一名公司员工标记了这则广告并被告知它没有违规之后采取的。

Facebook项目经理马修·布伦南(Matthew Brennan)在Workplace上写道:“我报告了这个页面和帖子,但被告知它没有达到内容违规的门槛。毫无疑问,这是一个白人至上组织,有问题的帖子并没有试图掩盖这一事实。”布伦南在他的News Feed上看到了这则广告,他说,澳大利亚的朋友和家人周末提出了对这则广告的担忧,这让他感到沮丧,因为他“对此无能为力”。他说:“在Facebook工作并不能让我感到自豪。”

最终,Facebook删除了这则广告,并阻止白人民族主义者的页面播放未来的广告。然而,这个页面仍然存在于社交网络上。

扎克伯格在美国华盛顿特区的众议院金融服务委员会作证

“多样性是个大问题”

在他的告别视频中,Facebook的波士顿软件工程师马克斯指责扎克伯格在6月初的一次会议上“从心理上操控员工”,当时这位首席执行官在会上解释了关于不标记特朗普帖子的决定。他问道,为什么扎克伯格只谈论特朗普的言论是否符合公司规则,而不是修改允许最初可能伤害人的威胁出现的政策。

马克斯称:“看着这一切,感觉就像有人在慢慢地把我脚下的地毯换掉。他们把对道德、正义或规范的担忧换成了对一致性和逻辑性的担忧,好像很明显,‘一致性’才是最重要的。”这位即将离任的工程师的话呼应了至少从2015年以来的民权组织如Color of Change的说法:Facebook更关心的是看起来不偏不倚,而不是做出内部调整或纠正可对现实世界造成伤害的政策。

例如,在6月19日的全公司会议上,扎克伯格将有关Facebook负责全球政策的副总裁、乔治·W·布什(George W.Bush)政府前成员乔尔·卡普兰(Joel Kaplan)的决策影响力的问题,变成了关于意识形态多样性必要性的讨论。卡普兰已经是Facebook内部的一个有争议的人物,因为他在2018年的听证会上公开支持最高法院大法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)。卡普兰招致了外部和内部批评人士的愤怒,他们表示,他安抚特朗普等保守派Facebook权力用户的举措是出于政治动机,而不是对政策的任何奉献。

Facebook前选举广告诚信主管艾森斯塔特称,卡普兰华盛顿政策团队的一名成员试图影响她的团队正在考虑的广告执法决定,她认为这非常不合适。在一个例子中,她的团队正在评估是否删除一个保守组织发布的广告。艾森斯塔特表示:“当你让政策制定者在很大程度上权衡你是如何执行的时候,对我来说,这是非常清楚的,这不是严格的执行法律。”

扎克伯格没有在会议上回答有关卡普兰影响力的问题,而是辩称,他的副总裁把一个重要的保守派观点带到了谈判桌上。扎克伯格说:“平均而言,我们服务的社区中的人群在意识形态上比我们的员工基础要保守一点儿。”

对扎克伯格来说,卡普兰的共和党倾向在公司内部促成了“很好的观点多样性”。但对于批评人士来说,认为审核对暴力或仇恨言论或纳粹形象帖子的呼吁无异于争论政治分歧的想法是不真诚的,并阻碍了该公司在民权问题上的立场。

Color of Change的高级竞选总监布兰迪·柯林斯-德克斯特(Brandi Collins-Dexter)在阅读了扎克伯格的评论节选后称:“当真正的问题是危险的意识形态时,他用‘多元化视角’本质上作为右翼思维的掩饰。如果你把保守派和白人民族主义者混为一谈,这似乎是一个更深层次的问题,因为这就是我们所说的。我们谈论的是仇恨团体和非常具体的危险意识形态和行为。”

德克斯特说,扎克伯格断言制定关键内容和政策决策的团队是多样化的,这是一个“巨大的问题”。她补充道:“他会看着董事会和决策岗位上周围的人,拍拍自己的心口说公司实现了多样性,这就是一个巨大的问题。”德克斯特指的是,该公司绝大多数高管是白人。

Facebook最近完成的民权审计重申了对该公司领导层和决策过程不到位的担忧。审计师在进行了两年的评估后写道:“民权团体中的许多人在多年的参与之后,变得沮丧而愤怒,他们恳求公司在促进平等和打击歧视方面做得更多,同时也要维护言论自由。”

根据这份报告,Facebook已经承诺做出改变。该公司在一年两次的业绩评估中增加了多样性和包容性责任,并将首席多样性官提升为向Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)汇报工作。6月中旬,桑德伯格表示,除了本月早些时候承诺向种族歧视仲裁组织提供1000万美元之外,该公司还将承诺向黑人拥有的企业和组织提供2亿美元。

根据内部沟通,即使是这个决定也不容易做出。在6月11日的全体员工会议上,当被问及Facebook是否会像该公司的许多硅谷同行一样,想必为黑人司法组织推出捐款匹配计划时,扎克伯格要求员工现实一点,因为他们正处于“全球经济衰退的中心”。他在桑德伯格宣布2亿美元承诺的一周前说:“我们的收入明显低于我们的预期。”

试图将公司资源用于种族正义事业的Facebook员工也感到沮丧。每个月,该公司的每位全职员工都会获得250美元的广告积分,用于该平台。然而,有些员工发现,他们无法利用这些广告来帮助推动民权组织的发展,这些组织在今年夏天早些时候席卷全国的警察暴行抗议活动中引起了关注。

一份泄露的内部文件指出,员工积分可能不会用于“与政治或国家重大问题有关的”广告。对于在美国的员工来说,这意味着与“公民和社会权利”、“环境政治”、“枪支”、“健康”和其他几个定义的类别有关的问题,都不允许动用员工积分帮助打广告。一名现任员工称:“这令人愤怒。”

扎克伯格在去年加州圣何塞的开发者大会上发表演讲

“好的政治,糟糕的领导”

外界要求Facebook改变政策的呼声,就像现在包括可口可乐、星巴克和Verizon在内的“Stop Hate For Profit”广告抵制运动一样,进一步加剧了内部紧张局势。一位员工称:“两年前,我不会与我的同事进行对话,我会支持抵制广告。但我们现在正在进行这些对话。”

对于Facebook来说,这在很大程度上是史无前例的,因为Facebook不习惯于内部普遍存在的异议。但马克斯的离职视频、虚拟罢工以及最近员工满意度的下降表明,扎克伯格的做法以及笨拙的解释和逆转开始对内部造成影响。马克斯在他的视频中说:“我认为Facebook正在被我们自由表达的意识形态所困,以及仅仅试图保持与一种意识形态保持一致的简单诱惑。”

马克斯的离职帖子引发了一场讨论,吸引了Facebook人工智能主管亚恩·勒坤(Yann LeCun)等人的评论。在感谢了马克斯的想法后,这位高管让员工参考了他6月2日的帖子。在帖子中,他表达了对Facebook的政策和内容决策没有面向保护民主的担忧。勒坤在6月2日写道:“美国民主受到威胁,而且比大多数人意识到的更接近崩溃。我认为,内容政策更好的基本原则是促进和捍卫自由民主。”

其他员工,如工程师阿布拉莫夫,抓住时机争辩说,Facebook从来就不是中立的,尽管领导层一再试图说服员工保持中立,因此需要做出决定,限制伤害。他写道,Facebook主动删除了裸体、仇恨言论和极端主义内容,同时鼓励人们参与选举,这是有利于民主的行为。他在6月26日题为“Facebook不是中立的”的备忘录中说:“作为员工,我们不能抱有这种错觉。将人们联系在一起并不是中立的,这从字面上讲是与现状相矛盾的。”

扎克伯格似乎不同意这种说法。他在6月5日写道,Facebook在“言论自由方面”犯了错误,并做出了一系列承诺,表示他的公司将推动种族正义,为选民参与而战。这种情绪虽然令人鼓舞,但没有任何具体的计划。在Facebook的内部讨论板上,回复蜂拥而至。一位员工写道:“这篇帖子只有一点令人印象深刻:你表面上什么都不承诺,只是表现得像你做了许多,你成功地安抚了我们中的某些人。这是很好的政治,却是糟糕的领导。”(腾讯科技审校/金鹿)

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