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安卓之父的硅谷创企倒闭,估值曾达10亿美元|国际新闻

来源:思达派 2020-02-14 15:24:22 阅读:

提要由谷歌前高管安迪·鲁宾(Andy Rubin)创办的消费类电子产品创业公司Essential Products宣布停止运营。...

创头条编译 周三,由谷歌前高管安迪·鲁宾(Andy Rubin)创办的消费类电子产品创业公司Essential Products宣布停止运营。这家公司曾经被认为是硅谷最有前途的硬件科技创业公司之一。

鲁宾因开发了谷歌的安卓智能手机软件而广为人知,得益于他以往的优良表现,Essential一共获得3.3亿美元外部融资,估值曾高达10亿美元。其主要投资者包括红点创投、腾讯和Access Technology Venture,富士康和亚马逊等公司也注入了资金。

然而,Essential的发展并不顺利。这家公司在2017年发布了一款高端智能手机,然而销量不佳。有关鲁宾的负面新闻报道也对Essential产生了不利影响。《纽约时报》在2018年报道称,鲁宾性骚扰员工的指控被证实后,谷歌向鲁宾支付了9000万美元的离职补偿。鲁宾否认了这一说法。

当2018年10月《泰晤士报》发布对鲁宾离开谷歌的调查时,Essential已经陷入了困境。由于销量不佳,这家公司降低了其首款手机的价格,取消了智能扬声器开发计划,解雇了大批员工。到2018年年底,Essential员工数从120人左右锐减到不到50人。

周三,Essential在公司网站发文称已经开发出一款新手机,但是“没有明确的渠道将其交付给客户。”Essential关闭公司的决定也凸显了消费类电子创业公司面临的挑战。与软件公司不同,硬件公司需要更多的资金来购买组件和维护产品库存。

据知情人士透露,目前Essential还剩下约3000万美元现金,一些在鲁宾性丑闻事件发生后取消对Essential投资的投资者将只能拿回极少一部分钱。

就在Essential决定关闭公司的几个月前,鲁宾在推特上发布一张照片,照片上似乎是Essential的下一款手机Project Gem。这是一款外观细长、颜色闪亮的手机,有着一个窄长的屏幕。

熟悉该项目的前雇员称,这款手机应该是所谓的伴侣手机,旨在让人们摆脱对智能手机的过度依赖,让人们通过一个较小的设备来执行各种任务,如使用人工智能和语音控制功能来发送和回复消息。

据一位知情人士透露,为了开发这款手机Essential至少烧掉了5000万美元,但是在鲁宾发Twitter之后Essential并没有后续行动。有人称鲁宾的这种行为是一种炒作。

据知情人士透露,美国大型移动运营商没有哪一家表示有兴趣售卖这款手机。Essential也取消了在2020年初发布这款手机的计划。

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